写于 2017-11-01 03:16:01| 千赢国际注册| 技术
当我们想起过去5万年的史前时期,特别是“冰河时代”时,经常会想到灭绝的猛犸象和羊毛犀牛等物种是否真的让人类感染这些大型动物(巨型动物)?或者他们是否屈服于气候变化的影响?其他巨型动物如大象和驯鹿如何生存?这些问题在过去的两个世纪中一直困扰着生物学家。它们也成为澳大利亚激烈争论的主题,它已经失去了令人印象深刻的物种,如diprotodon(一种河马大小的袋熊)和现代有袋动物的巨型版本。在过去的几百年中灭绝的物种 - 包括新西兰的moa和马达加斯加的大象鸟 - 有大量证据表明人类活动导致它们灭亡在世界其他地区,巨型动物的灭绝大致与人类的到来同时发生但巧合不是因果关系的证据分歧一直存在,因为研究人员对证据不足有很多解释很多巨型物种在很久以前就灭绝了,在化石和考古记录中留下的痕迹很少由于遗传分析方法的巨大进步,它是现在可以通过研究古代标本中的DNA来观察灭绝动物的种群过去人口规模变化的签名这些可以用来看古代人口,看看他们是如何随时间变化的。在最近发表在“自然”杂志上的一篇文章中,我和我的同事通过关注六种物种来研究巨型动物物种灭绝这些包括猛烈的猛犸象,羊毛犀牛,草原野牛,muskox,野马和驯鹿我们选择观察北半球,永久冻土保存了大量的标本供我们分析我们的遗传学家,考古学家和动物学家团队汇集了最大的数据集研究涉及将近10,000个放射性碳日期和超过800个DNA序列除了重建六个物种的种群外,我们通过估计它们与巨型动物的地理重叠来评估人类可能产生的影响。人与六者之间的相互作用通过在考古遗址中存在巨型动物遗骸来评估物种人口的变化,我们能够检查气候变化的影响。例如,北美野牛的种群规模在最后一个冰河时代的高峰期间经历了急剧下降,当时他们的栖息地将大大减少我们发现羊毛犀牛和麝牛的减少完全可以通过气候的变化来解释人类的扩张很可能导致草原野牛和野马的消亡 - 这是考古遗址中发现的两种最常见的巨型动物物种。驯鹿繁衍生息现代,但我们找不到猛犸象灭绝的明确原因总体而言,我们的研究表明,六种物种对人类影响和气候变化的反应差别很大这表明灭绝的原因可能很复杂,可能也有所不同。物种我们不太可能对澳大利亚的灭绝进行如此全面的研究。良好的标本很少在澳大利亚的条件下DNA很快就会退化很难在澳大利亚的巨型海水灭绝中确定可靠的日期这是因为人类定居和许多灭绝事件发生在大约5万年前,这是放射性碳年代的上限。人类标志着澳大利亚环境的急剧变化,不仅仅是因为狩猎,还因为大量使用火灾这将改变植被和栖息地的分布我们确定这些灭绝的原因的机会将随着约会的进展而改善方法和古老的DNA分析进一步完善人类到达澳大利亚的时间也将有所帮助人类现在以惊人的速度改变环境和大气这引起了对地球生物多样性未来的严重关切许多现今的巨型海洋生物物种受到威胁,需要谨慎管理 如果从我们对巨型动物灭绝的研究中可以吸取任何教训,那就是不同物种对人类狩猎和侵占,栖息地再分配和气候变化的压力的反应不同这对保护工作提出了挑战,

作者:刁杨